Columnas
2010-11-25
1746 lecturas

Patricio Guzmán
especial para G80

Crecimiento y Desarrollo

Un presupuesto, implícito a veces, otras abierto, entre los defensores neoliberales del capitalismo, es que el crecimiento económico y la creación de empleo, se traducen en nuevos hogares que mejoran sus ingresos autónomos y pueden salir de la pobreza.

Lo que hay detrás de esto es una cierta concepción de la naturaleza como un espacio sin límite que puede y debe ser dominado por la humanidad con ayuda de la tecnología y la organización del trabajo.

El crecimiento aquí tampoco tiene límites, y las externalidades negativas no son un dato apreciable de la cuestión. No es que no existan, pero su propia solución desde el mercado, plantea nuevas oportunidades de crecimiento.

La idea de que no hay limites para el crecimiento sirve de base además, para la ‘teoría del chorreo’, esto es que sin importar la concentración de la riqueza y la distribución de los ingresos, una parte del crecimiento llegará a los pobres, y servirá para terminar por eliminar la pobreza absoluta. Y que el tema de la igualdad, o sea el de la pobreza relativa, no es una cuestión que amerite intervenciones de políticas públicas, ya que de hecho, las políticas redistributivas pueden dañar o ralentizar el crecimiento, que debe ser el centro de las preocupaciones públicas.

Crecimiento y desarrollo aparecen así como idénticos. Estos supuestos han sido atacados desde diversos ámbitos. Para resumir nosotros afirmamos que el crecimiento por si no significa necesariamente desarrollo. Incluso que el crecimiento inmediato puede traducirse en decrecimiento en el futuro si se destruyen o consumen las fuentes que lo permitieron originalmente, de manera predatoria.

El crecimiento acostumbra medirse comparando el Producto Interno Bruto (PIB) entre periodos, lo que nos da una tasa de crecimiento. Uno de las limitaciones de este método, es que el PIB, es un índice cuantitativo, que no discrimina entre distintos bienes y servicios. Incluso las externalidades negativas pueden terminar aumentando el PIB. Por ejemplo, los billonarios esfuerzos para frenar la catástrofe medioambiental producto del estallido de la explotación de petróleo en aguas profundas de British Petroleum en el Golfo de México, aparecerán finalmente en el PIB sumando.

Otro caso es la cuestión de la deforestación, y el reemplazo del bosque y las selvas nativas endógenas por bosques para la explotación industrial, de una sola especie exógena, como el pino insigne. Un desastre desde el punto de vista de biodiversidad y el agotamiento de los suelos. Pero que aparece como un gran negocio exportador que incrementa el PIB.

El economista Nicholas Georgescu-Roegen, fallecido en EE UU en 1994, un económetra que participó en la creación de la metodología del PIB, terminó siendo su critico más feroz. Este pensador concluyo que el crecimiento no es infinito, que el crecimiento económico ni siquiera es la solución a los problemas económicos. El crecimiento irresponsable además es la principal causa del problema ambiental, y de las nuevas formas de pobreza, como producto de la sobre explotación, agotamiento y contaminación de recursos, la deforestación y el avance de los desiertos. Sostuvo que «Es imposible un crecimiento exponencial indefinido en un medio ambiente que es finito».. También remarcó la gravedad de fabricar mercancías con alto coste ecológico. El coste ecológico, finalmente tiene consecuencias sobre el bienestar, o dicho de otra manera empobrece las generaciones presentes y futuras.

De acuerdo con Georgescu-Roegen las ventajas del crecimiento económico en principio son incuestionables, pero tienen un precio. Por ello no es cualquier crecimiento el que buscamos, si no que tenemos que cuestionar y reflexionar sobre el carácter del crecimiento y de las aplicaciones tecnológicas para distribuir bien los finitos recursos del planeta, entre todas las generaciones.. El principal factor limitante no es la energía solar, que es finita pero suficientemente abundante para nuestra escala, sino los recursos naturales de nuestro planeta.[1]

El desarrollo es siempre a la vez económico y social, y el crecimiento que lo acompañe tiene que medirse cualitativamente, incorporando las externalidades negativas, presentes y furas. Si no es crecimiento sostenible y sustentable, entonces no hace parte del desarrollo.

El capitalismo, basado en la lógica del lucro privado, ha mostrado de manera creciente que está destruyendo el planeta, contaminándolo y agotando los recursos no renovables. Nuestro mundo no puede soportar la ampliación ilimitada del modelo irracional de consumo de los países capitalistas desarrollados. Lo que tenemos es la combinación del consumo despilfarrador con la miseria extrema. Un cuarto de la humanidad está obeso y otro cuarto no come lo suficiente para asegurar la supervivencia. Librada la economía al supuesto ‘mercado libre’, se multiplican los desastres medioambientales. El decrecimiento se impondrá por si mismo ante el agotamiento de los recursos.

Patricio Guzmán

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