Columnas
2008-10-06
5116 lecturas

Manuel Riesco
especial para G80

Le Laissez-faire, C'est Fini

“La idea que los mercados no se equivocan  fue siempre una locura. Le laissez-faire c'est fini"
Nicolás Sarkozy, Presidente de Francia

"El capitalismo salvaje ha muerto"
Henry Paulson, Secretario del Tesoro de los EE.UU. y ex jefe de Godman-Sachs

"El capitalismo ciertamente va a superar esta crisis como lo ha hecho con las treinta que le precedieron. Lo que no va a sobrevivir es el anarquismo burgués, la locura que los mercados lo resuelven todo"
Eric Hobsbawm, historiador británico


Una nueva manera de pensar se ha impuesto de golpe en el mundo a consecuencia de la gigantesca crisis en curso. El neoliberalismo se hunde en una hecatombe solo comparable a la que en 1929 enterró al liberalismo clásico. La ideología extremista en el origen de ambas volverá al obscuro cajón donde se encontraba relegada y del cual nunca debió permitírsele escapar.

Está quedando en evidencia el aserto elemental que los mercados capitalistas son construcciones institucionales en las cuales los estados modernos juegan un papel determinante. No por casualidad ambos aparecen simultáneamente en la historia hace dos siglos y su desarrollo y extensión por el planeta ha corrido a parejas desde entonces.

Se está generando un giro muy profundo y duradero en las políticas públicas. Las dimensiones de la intervención estatal en curso sobre la economía de los países desarrollados no tiene precedentes y se corresponden con las que han adquirido el capitalismo global y la crisis que lo estremece. Hoy no sorprende a nadie, por ejemplo, que el principal diario financiero del mundo afirme que lo más probable es que al cabo de poco tiempo la mayor parte de las instituciones financieras de los EE.UU. y Europa deban ser nacionalizadas.

Se trata de una situación peligrosa en extremo. Lo que enseña la historia del siglo XX es que el giro necesario hacia una fuerte intervención estatal en las presentes circunstancias no muestra una sóla vertiente sino al menos dos. El intervencionismo populista de derecha y sus variantes de corte fascista encuentran un caldo de cultivo favorable en el temor y la inseguridad de la población y el desarreglo de las elites generados por la crisis. Su agresividad enloquecida conduce a las sociedades donde logran imponerse a los crímenes más horrendos, la guerra y en definitiva a su propia aniquilación. Constituye, por así decirlo, la reacción suicida frente al peligro.

Ninguna sociedad, ni siquiera las más maduras, institucionalizadas, cultas y liberales, se encuentran libres de este peligro. Europa legó al mundo no sólo la ilustración y el moderno régimen capitalista sino junto a ambos también el Holocausto. Aunque parezca increíble, aún hoy amplias capas de la población del viejo continente parecen no haber aprendido esta terrible lección. Peligros aún mayores acechan a otros países y regiones que un siglo más tarde recién están atisbando la modernidad capitalista en crisis. ¡Y ésta recién comienza!

Felizmente, la historia del pasado siglo también muestra que frente a la hecatombe existe otra respuesta, civilizada, racional, y compasiva, que interviniendo sobre los mercados con tanta o mayor decisión, es capaz de ofrecer al mismo tiempo un nuevo trato que da seguridad a las poblaciones atribuladas. Es la reacción sana y vital frente al peligro.

El que se imponga una o la otra depende sólo de la política. La primera exacerba los instintos más primitivos de la turba y logra trastocar el temor de las mayorías en intolerancia y odio cobarde hacia las minorías más visibles y vulnerables, mientras paraliza al resto. Sobre esa conducta colectiva distorsionada puede asaltar el poder y conducir a las naciones a la insanía completa.

La historia de Europa ofrece todavía otra lección: el fascismo sólo pudo abrirse paso y dominar  aquellas sociedades en las cuales las fuerzas democráticas se redujeron a la división e inoperancia, y exhibieron debilidad frente a su avance. Imponer la alternativa mejor requiere un esfuerzo mayor de todos los sectores democráticos para unirse deponiendo sus diferencias, intervenir los mercados con decisión, ofrecer a la población un nuevo trato generoso que le de seguridad, y al mismo tiempo aplastar sin vacilación ni misericordia los brotes aislados de fascismo.

Todo ello es necesario, por cierto, pero la clave es que todas las fuerzas democráticas asuman a tiempo - antes que lo haga el populismo derechista - el giro y la nueva manera de pensar que exige la crisis. Su esencia no es otra que imponer con energía la regulación del Estado sobre los mercados desbocados, paralizados o distorsionados. Es lo que resulta adecuado al momento presente.

En Chile se aprecian algunas señales auspiciosas que en sectores democráticos se vislumbra la nueva manera de pensar las políticas públicas. Desde hace varios meses, por ejemplo, el ex-presidente Frei viene llamando a estatizar el TranSantiago y ha pedido una nueva constitución - la actual en esencia pretende amarrar de manos al Estado. El Presidente del Senado, Adolfo Zaldívar desde hace años viene insistiendo en cambiar el modelo económico. El ex presidente Lagos ha escrito un importante artículo publicado en Clarín de Buenos Aires y en La Tercera de Santiago, donde afirma que "la crisis es el resultado de una visión neoliberal extrema." Eugenio Tironi, uno de los principales ideólogos de la especie de liberalismo postmoderno a la mode en años recientes, aconseja por su parte a sus lectores en El Mercurio: "Eso de que el Estado es siempre sospechoso y que ahí está el origen de todos los problemas -nunca la solución- ha sido el eje estructurante del discurso de la derecha chilena post Pinochet. La crisis actual la obliga, de golpe, a encontrar un eje nuevo. De insistir en la misma cantinela, ya podemos imaginarnos cuál será la respuesta de la ciudadanía: ja, ja, ja."

Por su parte, el Secretario General de la OEA y pre-candidato presidencial, José Miguel Insulza, parece haber captado de inmediato que ésta es la línea principal para quitarle ínfulas al candidato derechista que "sostiene que la receta para enfrentar la actual situación es desregular y flexibilizar más las leyes laborales - en circunstancias, continúa Insulza - que los sistemas de autorregulación y de regulación voluntaria han fracasado." Más significativo aún, la Presidenta Michelle Bachelet en su intervención en la ONU ha manifestado que la crisis "echa por tierra estas teorías de que el mercado resuelve muy bien las cosas, solo y por sí solo, y que los Estados y los gobiernos no deben intervenir." Todos ellos tienen toda la razón y parece necesario actuar en consecuencia, sin demora ni vacilación.

La estatización del TranSantiago parece constituir el punto de intervención más urgente. Es allí donde el gobierno y la Presidenta tienen su talón de Aquiles, donde el neoliberalismo en su versión "tercera vía" ha tenido su fracaso más estrepitoso e irritante para la población, y donde el populismo de derecha empieza a mostrar sus orejas.

Otra materia que requiere una intervención estatal inmediata son los fondos de pensiones que manejan las AFP. Éstas han fracasado estrepitosamente en "gestionar el riesgo" desde los inicios de la crisis. Por el contrario, han seguido en buena medida a la manada de especuladores internacionales que trasladaron sucesivamente sus inversiones a los rincones e instituciones más riesgosos y afectados por la crisis - cobrando suculentas comisiones por tales servicios. Desde el 25 de julio del 2007 y hasta el 30 de Septiembre del 2008 el valor real de la cuota informado por la Superintendencia de Pensiones había perdido un -18,97%, lo que aplicado sobre el valor inicial del fondo equivale a 20.037 millones de dólares en moneda de hoy. Más de un millón de afiliados al fondo A han perdido un -28, 35% de sus ahorros, y más de tres millones u medio que ahorran en el B han perdido un -22,4%. Sólo el fondo E y el modesto fondo de cesantía, invertidos en renta fija en el país, no han perdido nada.

Lamentablemente, menos del uno por ciento de los afiliados - generalmente aquellos con saldos mayores - han logrado poner sus ahorros a salvo, mientras las AFP y autoridades recomiendan al resto no mover los suyos, lo que equivale a continuar dilapidándolos a manos llenas. Esta situación viene siendo representada a las autoridades desde hace más de un año, junto a la solicitud de investigar las pérdidas reales que probablemente son mucho mayores, e intervenir los fondos para proceder a su repliegue ordenado a inversiones seguras en el país. Hasta ahora no han hecho nada. Al revés, en medio de la crisis aprobaron desregular todavía más las inversiones de las AFP. Felizmente, la semana pasada se ha presentado un acuerdo a la Cámara de Diputados que solicita la intervención del gobierno. Debe ser atendida de inmediato.

En una perspectiva de más largo plazo, se abren posibilidades para que se re-baraje el naipe político de modo de instalar con la urgencia que se requiere un nuevo bloque en el poder, capaz de realizar el viraje que el país necesita y la situación impone. En esencia, significa terminar con las distorsiones introducidas por el neoliberalismo en sus versiones más o menos extremas y que hace tiempo ya que  no dan para más.

Sus lineas generales son claras: re-nacionalizar los recursos naturales, reconstruir los grandes sistemas públicos  - transporte, previsión, salud, educación, energía, etc. - y el servicio civil del Estado desmantelados por el neoliberalismo, girar la política exterior decididamente hacia la integración con América Latina y, restablecer los equilibrios perdidos desde el golpe militar, a nivel de la empresa mediante una nueva legislación laboral y a nivel político mediante una nueva constitución que refrende todo lo anterior.

La abrumadora mayoría de la población está convencida de la necesidad de efectuar este giro. La crisis lo hace evidente y ayuda a generar los grandes acuerdos que se requieren para proceder con decisión. Hacerlo es urgente para detener a tiempo el deterioro de la situación. Aún más importante, para rechazar el grave peligro del populismo derechista que puede conducir a los peores desatinos.

La Presidenta, el Gobierno y la Concertación tienen todos los elementos en su mano para demostrar ahora mismo, en los hechos y no solo en las palabras, que han asimilado a fondo la nueva manera de pensar que surge de la crisis. Hay que actuar ¡ya!

Manuel Riesco
CENDA
Octubre 2008

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